A proposito di Kimi



Kimi Raikkonen wouldn’t still be in F1 if he hadn’t had WRC break

Kimi Raikkonen is certain he would not still be racing in Formula 1 had he not taken two years out to compete in rallying.

The Alfa Romeo driver is contesting his 300th grand prix weekend in Monaco, although it will only be his 297th start.

He did not take the start of the 2001 Belgian GP, the infamous 2005 United States GP or the 2017 Malaysian GP.

At the end of the 2009 season, he switched to the World Rally Championship with Citroen for what turned out to be a two-year stint before he was brought back onto the F1 grid by Lotus in 2012.

Asked by Autosport if he feels proud to still be in F1 18 years after his debut, Raikkonen said: "It doesn’t feel that long honestly, after two years out.

"To be sure without that I wouldn’t be here today.

"Somehow maybe that made it not feel as long having a bit more of a normal time [in F1].

"I think afterwards, whenever I stop and look back, then maybe it makes a bit more sense and feels different.

"But for now it doesn’t really feel that it’s been that long. It’s just racing."

After losing his Ferrari seat for 2019, Raikkonen signed a two-year deal to return to Sauber (now Alfa).

That takes him to the end of the current F1 rules cycle, but the 2007 world champion says he has not thought about whether he wants to stick around for the championship’s major 2021 rules overhaul.

"I have no idea," he said. "I have a contract for next year, but after that who knows.

"We will have to see how things go and if I am interested."

Asked if the nature of the 2021 rules would affect his decision, Raikkonen said: "No, because in the end when you make a big rule change you never know.

"Generally the big teams are still there because they had the resources to try lots of different things and figure out the best way to do it.

"It would be nicer if everyone got a lot closer, for the sport and the drivers, because it is very unknown."

If he completes the 2019 and 2020 seasons, Raikkonen will hold the record for most number of grand prix starts.

He says that will give him "zero pleasure" because "I am not here to say I have the most grands prix".

He joked that ahead of his 300th grand prix he has "already told the team it’s purely a number" and did not want any celebrations.

"I tried to force them to cancel everything," said Raikkonen. "But [to] not very good success!"

Da Autosport.com

Problemi noti–01/05/2019

Raikkonen: Alfa knew of front wing problem after China F1 race

Kimi Raikkonen says the Alfa Romeo Formula 1 team became aware of a front wing issue in China, but wasn’t able to manufacture a replacement for the Baku race.

Raikkonen was excluded from Azerbaijan GP qualifying and consigned to a pitlane start after the front wing on his Alfa failed a deflection test, which also forced the team to make a change to the specification of the flap adjuster hook on the front wing.

Speaking to media after the Baku race, Raikkonen revealed Alfa Romeo had already encountered a problem with his front wing in China – where he finished ninth – but couldn’t produce a new unit in time for the next grand prix.

"Obviously we didn’t plan to start in the pitlane this morning, but that’s how it turned out to be," Raikkonen said.

"Honestly I don’t know what’s happened. There came a message this morning and suddenly it [the front wing] isn’t legal.

"Last race the issue that I had in the end of the race, we broke a stay [bracket] on the front wing and we lost the downforce, so probably it’s a similar thing that is going on.

"Unfortunately we knew the issue after last race but we didn’t have time to produce a new one.

"This is what you get, for sure it doesn’t make us faster but this is what it is. Hopefully then it’s fair for everybody after."

Despite having to start from the pitlane, Raikkonen recovered to 10th place at the chequered flag, bagging his fourth consecutive points finish with Alfa Romeo since switching from Ferrari for this season.

"We got one point, so better than nothing, but [it] was difficult, just not enough grip really," Raikkonen said.

"I don’t think we really made the tyres work really well, to get the grip out of them. We did what we could."

The Finn benefitted from the call to ditch the soft tyres just six laps into the race, with the early stop allowing him to get ahead of a number of his midfield rivals.

"The soft were okay," he added.

"We only did few laps, but then obviously when everybody was behind each other [in traffic] we were driving so slow that it’s better to stop and jump ahead of them.

"I think we did the right thing and I just tried to get the tyres working.

"We had to save the brakes quite a bit.

"I think one point is the best that we could do today, so we’ll take it.

"I think next race [Spanish GP] should be easier for us."

Da Autosport.com

Futuro da designer–14/04/2019

Raikkonen sketched own brake pedal changes

Alfa Romeo team boss Frederic Vasseur says Kimi Raikkonen gets more joy and motivation from Formula 1 as a "hobby", citing his driver sketching out his own brake pedal changes as an example.

Raikkonen said ahead of this weekend’s Chinese Grand Prix that F1 feels more like a hobby for him since his switch from Ferrari to Alfa.

Vasseur explained that the 2007 world champion feels happy and motivated in an environment with high expectations but less pressure than its famous Italian engine supplier.

The Alfa chief said Raikkonen was able to switch off and relax when necessary but also paid attention to "every single small detail".

"He was in the office last week, he made some drawings of the brake pedals, because he wanted to do some changes," said Vasseur. "And he made some drawings on a paper sheet. Honestly I like it! It’s a kind of commitment, and is impressive."

Raikkonen’s proactivity and engineering nous has already been on display at Alfa in pre-season testing, when he repaired his own seat.

On track, he has scored points in both his races for Alfa so far with an eighth and a seventh in Australia and Bahrain, which have put him sixth in the championship and the top driver outside of Mercedes, Ferrari and Red Bull.

Alfa is also best of the rest in the constructors’ contest too, despite Raikkonen’s teammate Antonio Giovinazzi not yet registering a points finish.

Vasseur said that Raikkonen is not suffering from "the bad side of ‘hobby’", or not taking his Alfa campaign seriously, because it brings the best out of him.

"It is a great approach, to be fully committed when he is at work and to release the pressure when you are outside of this system," he said.

"He doesn’t take it easy. He is fully dedicated, fully focused and he is pushing like hell on every single detail. You can ask the engineers. Nobody will consider that Kimi is on vacation!"

Da Motorsport.com

Il rispetto–10/03/2019

[…] Adesso viene il bello, o il brutto, comunque il difficile. Perché la Ferrari non è la Sauber e un weekend di gara non è un test. Tutti oggi parlano del confronto con Vettel, che fisiologicamente ci sarà. Ma c’è un altro confronto che attende Charles: quello con Kimi Raikkonen. Sì, perché agli ingegneri, ai tecnici, ai meccanici che siederanno con lui nelle riunioni, verrà quasi spontaneo, almeno all’inizio, paragonare il nuovo pilota con quello vecchio. E non crediate che l’esito sarà scontato. Di certo Charles userà, per spiegarsi, un inglese un po’ più formale e un po’ meno creativo del raikkoniano. Di certo avrà modi più gentili e meno borbottanti del suo predecessore. Ma attenzione: Kimi Raikkonen, nel suo isolamento quasi autistico, sapeva spiegarsi e sapeva soprattutto ascoltare, anche se faceva finta di niente. E dai suoi uomini aveva ottenuto, pur con gli inevitabili alti e bassi, rispetto, stima e anche ammirazione per il suo modo di essere, di fare e di guidare. Leclerc, certo, parte ben attrezzato: già l’anno scorso in Sauber pendevano dalle sue parole di debuttante. Quando Raikkonen aveva esordito in F.1, sempre con gli svizzeri, dovettero rimproverarlo perché nei briefing parlava poco, male e non prestava attenzione. Lui, Kimi, si scusò e, sempre a modo suo, imparò anche questa parte del lavoro di un pilota. Ora spetta a Leclerc guadagnarsi il rispetto della Ferrari. E badate che questo è un mondo che non fa sconti.

Da Formulapassion.it

Un inizio promettente–25/02/2019

Kimi Raikkonen: ‘Easy’ transition erased Alfa Romeo F1 move doubts

Kimi Raikkonen says his "easy" transition to the Alfa Romeo Formula 1 team has eliminated the doubts he had over how his move from Ferrari would go.

The 2007 F1 world champion signed a deal to return to Sauber after losing his Ferrari seat to Charles Leclerc during the 2018 season.

Sauber will run under the Alfa name this year and the team made an encouraging start to pre-season testing last week at Barcelona, where Raikkonen said his off-track preparations had also gone very smoothly.

"It’s a different team but I don’t think it’s better or worse," he said when asked if he felt the team was a better fit than Ferrari.

"We’ve been working for a while now and everything felt smooth. It’s a very normal way [of working].

"When I’m driving I don’t feel any different.

"There’s always doubt, changing teams. It could be difficult to go and start getting things how you like, but so far it’s been a very easy transition.

"It’s a great group of people. It’s not as big as my previous team, but they are good people and everything is running nicely."

Alfa appeared to end the first week of testing as a potential leading runner in the midfield battle over one lap.

But Raikkonen has predicted a "busy" final two days behind the wheel this week to "sort out" the set-up of the car.

He said he has no set target for the season.

"As long as we do the maximum we can all do, then I have no doubt the result will come," he said.

"What the end result will be is impossible to say.

"To see how well how they’ve been working on the car, and what they’ve produced over the winter, it seems to match well what we expected.

"Where that takes us, no idea. Nobody knows even, after testing, where everybody is."

Da Autosport.com

Il maestro e l’allievo–20/02/2019

Giovinazzi will try to follow Raikkonen’s F1 driving style in 2019

Alfa Romeo driver Antonio Giovinazzi is willing to try to follow Kimi Raikkonen’s driving style this year because it would be a "mistake" for him to ignore his team-mate’s experience.

Giovinazzi has earned a full-time F1 drive at the rebadged Sauber team alongside 2007 world champion Raikkonen, who lost his Ferrari seat to Charles Leclerc.

After sampling Alfa’s C38 for the first time on day two of pre-season testing at Barcelona, Giovinazzi said he will try to drive like Raikkonen to help further the team’s development.

"I think it will be a mistake to do it a different way from him," said Giovinazzi when asked by Autosport if their driving styles were similar or if he would go in his own direction.

"Now my target is to work from him, learn from him.

"The right thing for the team as well is to go in the same way, and also it’s maybe better for myself to go in Kimi’s way, and drive in Kimi’s way.

"Just [to] make it a lot easier also for the team."

Giovinazzi told Autosport earlier this month that he felt "lucky" to be partnering Raikkonen, a veteran of 291 grand prix starts.

After two years of development work for Ferrari on the team’s simulator and various on-track opportunities with the Maranello squad and Sauber, Giovinazzi said working for himself in pre-season testing made a good change.

"It’s a different testing [experience] now," he said. "Finally I can work for me, for my car, and this is what I’m doing.

"I’m trying to take all the feedback, give it to the team and try to work a lot with the team and with Kimi as well to build a good car.

"I followed Kimi’s day [on Monday], we can do a really good job together.

"Kimi has a lot more experience than me, so I just need to listen to him and give my feedback."

Giovinazzi echoed Raikkonen’s complimentary comments about Alfa’s car, describing it as "easy to drive".

After a "positive" first day of testing, the Italian said he would do everything possible to make the most of an opportunity he is relishing.

"I waited too long, two years, but finally today I was really happy," said Giovinazzi, who crashed out of the second of two substitute appearances for Sauber at the start of 2017.

"[It felt] like I woke up for Christmas.

"I just want to jump in on Thursday, learn as much as I can and improve the car and make sure in Melbourne everything works well.

"I know this will be my [first] full season, so I just need to do a lot of work.

"When Melbourne starts, everything will come really fast."

Da Autosport.com

Pilota Alfa–13/02/2019

Raikkonen è carico: "In Alfa l’ambiente è più rilassato e c’è meno politica!"

Il finlandese ha trascorso una giornata a Balocco e si è concesso in un’intervista a Motorsport.com in vista del debutto dell’Alfa Romeo Racing a Fiorano: "Giovinazzi? Non è un rookie ha già corso due GP!"

La cornice è quella del circuito di Balocco. Il tracciato piemontese, realizzato nel 1962 dall’Alfa Romeo, è oggi il centro sperimentale FCA, un fulcro frenetico di attività, per lo più legato ai test e allo sviluppo di modelli stradali. Lo si percepisce camminando nelle curatissime strade interne, dove si incrociano modelli Fiat, Ferrari, Maserati ed ovviamente Alfa Romeo. Qualcuno riconoscibile, qualche altro mascherato, rigorosamente top-secret.

In questo contesto è apparso un raggiante (proprio così) Kimi Raikkonen, in divisa bianco-rossa e cappellino con stemma Alfa Romeo. In attesa della monoposto 2019 (che muoverà i primi passi domani sul circuito di Fiorano) lo strumento di lavoro per l’occasione è stata una Stelvio, rigorosamente in versione Quadrifoglio.

Per i fortunati presenti la chance di un giro di pista con un pilota d’eccezione, in grado di umiliare il passeggero con un pizzico di guida sportiva (basta un pizzico…) e raccontare, proprio come se fosse sul salotto di casa, feeling ed aspettative a quattro settimane dal via del Mondiale 2018 sul circuito di Melbourne.

“Mancano davvero quattro settimane? – ha esordito Kimi – sei sicuro? Mi sembrano poche…”.

Sembri più rilassato del solito. È un’impressione corretta o il cambio di divisa che trae in inganno?
“Non credo, non lo so. Ogni squadra ha i suoi impegni, le sue scadenze. Alcuni team hanno più cose da fare, altri meno, in alcuni c’è più politica, in altri meno o proprio zero. Ognuno cerca di arrivare allo stesso risultato, ma non sempre le strade sono le stesse, a volte i percorsi sono differenti. Qui l’ambiente è sicuramente più rilassato, è tutto focalizzato su aspetti ‘racing’ e meno su politica e ‘…zzate’. Penso che così sia più facile per tutti”.

Che differenza c’è tra il Raikkonen che ha lasciato la Formula 1 a fine 2009 e quello attuale che ha deciso di restare in Formula 1 con Alfa Romeo con un contratto biennale?
“Sono la stessa persona. Ad essere diverse sono state le circostanze, e poi, ciò che è fondamentale, è che mi diverto a correre. Mi sento bene, questo ha fatto la differenza nella mia scelta, e credo che anche le cose in generale possano andare bene”.

Avere due anni di Formula 1 davanti a te è una prospettiva che ti piace?
“Si. Quello che mi interessava è fare una cosa che mi piace cercando di eliminare gli aspetti che mi piacciono di meno. Questo è ciò che conta, ed è il motivo per cui ho firmato un contratto biennale”.

Hai già visto la monoposto 2019?
“A pezzi. Ero presente quando c’è stata la prima accensione, ma la vettura non era ancora completa. Ovviamente la vedrò molto presto”.

Conoscevi già Fred Vasseur?
“No, anche se ovviamente sapevo quanto ha ottenuto la sua squadra in F2, GP2 e GP3. Ma personalmente non lo conoscevo fino a quando non sono arrivato in Alfa Romeo, e devo dire che mi sembra una persona molto ‘racing’, concentrato su ciò che serve per andare in pista e fare bene”.

Quest’anno avrai un compagno senza esperienza in Formula 1… (Kimi interrompe)
“Si che ce l’ha! Ha corso due Gran Premi”.

Ma sono passati due anni….
“Meglio di niente, dai”.

Il tuo sarà comunque un ruolo chiave per la squadra…
“In un certo senso sì, ma nel team tanti hanno ruoli chiave, non c’è una singola persona che ha un ruolo superiore. Ci sono tante figure cruciali, molto importanti. Sono il pilota più esperto, è vero, ma entrambi saremo chiamati a dare il massimo al team”.

Sei stato sorpreso quando hai saputo della conclusione del rapporto tra la Ferrari e Maurizio Arrivabene?
“L’ho letto come tutti, anzi no. Il compagno di mia madre mi ha detto ‘hai sentito di Maurizio?’. Ho risposto di no, perché ero in Finlandia e non eravamo interessati a ricevere notizie… non ne avevo proprio idea. E anche ora non ho idea dei motivi, ma non sono affari miei chiedere questo genere di cose”.

Sei un pilota Alfa Romeo, ora. Hai studiato un po’ di storia del Biscione?
“Non proprio, ma ovviamente ci è stata spiegata un po’, diciamo così. Ma ricordo bene il periodo DTM, ero più giovane e mi aveva colpito quanto fossero competitivi in quella serie notoriamente molto combattuta. Erano vetture velocissime, e la 155 era bella ed andava molto forte. Poi, vediamo…mia cugina aveva un Alfa Romeo ed anche una mia amica, e mi sono sempre sembrate belle. Poi, ovviamente, so che hanno vinto due mondiali in Formula 1 e che hanno scritto una lunga storia”.

Non ti tirare indietro: sulla base della tua esperienza in Ferrari, cosa consiglieresti a Leclerc?
“Onestamente, è impossibile dare consigli. Poi lui conosce già la squadra da anni, non è un pilota che arriva in un contesto del tutto nuovo, ed ha maturato una prima esperienza in Formula 1. Quello è un posto speciale in cui essere, lo sappiamo, a volte ci possono essere dei momenti di confusione e sono convinto che sia sempre meglio non farsi coinvolgere e semplicemente fare ciò per cui sei stato assunto”.

Come hai fatto tu?
“Ho sempre creduto che sia meglio restare concentrati su ciò che devi fare e non lasciarsi coinvolgere in altro. Ma lui (Leclerc) conosce bene le persone, ha già lavorato con loro, quindi credo che non avrà problemi”.

Ti sei posto degli obiettivi stagionali?
“Dopo i primi giri (di test) credo che un pilota abbia già un certo feeling, buono o meno buono. Ovviamente per avere un’idea dei risultati a cui potremo ambire serviranno i riscontri delle prove, ipotizzare prima è solo una speculazione. Come sensazione generale credo che sia positiva, e se tutti continueranno a dare il massimo, come sta accadendo ora, non si potrà che andare bene”.

Hai esordito in monoposto esattamente venti anni fa. Cosa c’è ancora in Kimi di quel ragazzo che iniziava a calcare le piste in Formula Renault?
“Ricordo che eravamo al Mugello, giusto? Ero primo, ma ruppi una sospensione e vinse Felipe (Massa)… Sono ancora lo stesso ragazzo, anche se ovviamente ho più esperienza maturata in tanti anni di questa attività, vivendo e vedendo molte cose. Ma in generale non credo di essere molto cambiato, se non per qualche aspetto che credo sia normale. Invecchiando si vedono alcune cose in modo differente, sei spinto a cambiare qualcosa, ma dentro sento di essere ancora quel Kimi”.

Da Motorsport.com