A proposito di Kimi

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I have a dream–03/02/2019

Alfa Romeo Racing e l’ultimo sogno di KR7

Mettiamola così.
Potrebbe anche essere una semplice questione di etichetta.
Cambi il nome lasciando intatto il prodotto.
Un classico del puro marketing.
Ma anche no.
Mi spiego.
Io ho voglia di immaginare che Alfa Romeo Racing, nuovo brand da Formula Uno venuto a sostituire Sauber, sia qualcosa di più.
Questo era il disegno, vagamente utopico, di Sergio Marchionne. Che una volta, appena partita l’operazione, mi disse ridendo: se la macchina va in piano lei continui pure a chiamarla Sauber, però se fa risultati la presenti come Alfa Romeo…
Non starò qui a rievocare la suggestione del marchio. La Storia ci racconta che senza le macchine del Biscione non ci sarebbe stata la Scuderia Ferrari. E tanto basta, no?
Poi ho presenti Farina e Fangio e ancora, in una era già mia, i tentativi generosi di Carlo Chiti, la Alfa-Alfa, Bruno Jack’O Melli, De Cesaris, eccetera eccetera.
Non so quante di queste suggestioni albergassero nelle riflessioni di Marchionne. Non so se era puro marketing (ma in tale caso Simone Resta in Svizzera mica ce lo avrebbe mandato, I suppose).
Conosco invece il sogno finale del Santo Bevitore.
KR7 è l’ultimo campione del mondo al volante di una Ferrari e questo lo sanno anche i sassi.
È anche l’ultimo essere umano ad aver vinto un Gran Premio di Formula Uno guidando una Lotus, altro marchio fondamentale nella storia delle corse.
Kimi Raikkonen spera di essere il primo a riportare Alfa Romeo sul gradino più alto del podio.
A proposito di Triplete, eh.

Da Blog Turrini

Comunque vada sarà un successo–26/01/2019

Why Raikkonen and Sauber can be a success

This year, Kimi ‘The Iceman’ Raikkonen will see his career come full circle when he lines up on the grid in Melbourne in a Sauber. Eighteen years before, he did exactly the same thing, only that time he was making his debut as a 21-year-old after Peter Sauber had to fight tooth and nail to convince the sport’s governing body that the Finn was good enough (and safe enough) to be granted a F1 race licence.

Turns out he was, scoring a point on his debut in Australia. Since then, he’s accumulated one world championship, 21 wins, 103 podiums and 18 pole positions as well as a loyal and dedicated fanbase of millions around the globe. Many were surprised Raikkonen, now 39, wanted to stick around in F1 after Ferrari informed him they no longer required his services. But the Finn could not understand why they were so perplexed by his decision to join midfield runners Sauber.

“People don’t understand I’m actually very happy with where I’m going,” he said at the time. “I have had my time with Ferrari, I won the championship with them and many races with them. For me, as a driver, I want different challenges. I want different things. I wasn’t really at any point disappointed with the decision. The only thing I was interested in was to know what would happen (next).”


Raikkonen didn’t hang about when he was informed of his future at Ferrari at Monza. He went to chat to Beat Zehnder, long-time Team Manager at Sauber, whom he had formed a close relationship with having worked with him in that first season with the Swiss squad. The chat, unsurprisingly, got straight to the point. Would they be interested in signing him up to a race seat? The answer was quick and was clear. “Yes.”

“When Kimi was told that he wouldn’t have a contract [with Ferrari] for next year, Kimi made a move. He started a dialogue about the potential to drive for Sauber,” Raikkonen’s manager Steve Roberston told Formula1.com. “Kimi wanted to carry on. He had meetings with the owners at Sauber, then a meeting with Fred [Vasseur, Team Principal] and Beat. They could see Kimi was eager to carry on.

“Fred has since made it clear that when they first had the meeting, Kimi was so focused on what the plans were for next year. And Kimi wanted to see if the team had the same enthusiasm as he did. And he felt that, so he said ‘OK I want to do the deal’. He was a bit negative at Monza, when he found out what happened, but he bounced back quickly. He wanted to keep driving because he feels he still has something to offer.”

Interestingly, it wasn’t so much that Raikkonen was the interviewee when he met with Sauber, but more the interviewer. He had bundles of questions for them. He wanted to know, in detail, what plans were being put in place to move the team further up the grid. He wanted to be directly involved in that process – and use his wealth of experience to facilitate that. His enthusiasm clearly oozed through.


Sure, an unmotivated world champion who has lost that spark is no good to a midfield team. It will only cost them money with little reward – and there have been plenty of examples of that in the past. But Raikkonen isn’t lacking motivation. And it’s not just a desire to keep driving but rather to push a team’s development to give him a package to achieve the best possible result. So even though he’ll largely be mixing it in the midfield and scrapping for the smaller points, that makes him the right guy for Sauber.

They need someone like that as they bid to become the ‘best-of-the-rest’ team. Last time Raikkonen, who will be 41 at the end of his current two-year deal, raced for them, he helped them finish fourth in the constructors’ championship. Achieving the same feat during his second tenure will be challenging, but certainly not out of the question. It’s no wonder Sauber moved swiftly to wrap him up.

Last year, he proved he still had the speed that he first showed the world at the Australian Grand Prix, scoring a point in sixth on his debut. In Italy, he came close to a first victory in more than 200 races, then in Austin, he converted for the first time since Australia 2013. In doing so, he set a record for the biggest gap between first and last career wins of 15 years and 212 days (His maiden win was in Malaysia 2013). To be able to achieve a high level, no matter what the machinery at your disposal, across that period is incredible.


Last year we saw a Raikkonen at his most committed in years. His pace was consistent, allowing him to score podiums in 12 of the 17 races in which he was classified – only champion Lewis Hamilton fared better. You could argue that if Vettel had made fewer mistakes and collected the points he should have done, together with Raikkonen’s tally Ferrari could well have won their first constructors’ championship since 2008. The Finn at least held up his end of the bargain.

Up until last year, he held the record for the race finishes in the points with 27, running from the 2012 Bahrain Grand Prix to the 2013 Hungarian GP, before Hamilton snatched that with a run of 33. It nonetheless proves what he is capable of, given a consistent and reliable package.

His experience will prove vital. Sauber excelled last season with a rookie driver in Charles Leclerc and another who never quite fulfilled his potential in Marcus Ericsson. Strong form from both, particularly Leclerc, allowed them to emerge as a genuine midfield and points contender. They even had the fourth fastest car on pure pace in the closing races of the year. But in order to kick on from there, they need someone who can drive the direction of the car, the set-up, the development. They need someone who can maximise the package. Raikkonen, one of only 33 world champions in history no less, can do that.

Vasseur recognised that. “We are quite a young team,” he told Formula1.com. “We’re restructuring every single department, and the drivers are the leaders of the project so to have someone with huge experience to show the way of the direction of the development and with huge reference will be helpful for us, probably more for us than other teams.”

Raikkonen isn’t one to waffle. That’s always been the case throughout his career and showed in his approach to talks with Sauber. Getting to the point quickly is something that will dovetail nicely with Vasseur’s management style. “We are fitting well together because we have more or less the same approach – to be direct,” adds Vasseur. Together, they could be quite the potent force this season.

Da Formula1.com

La ricetta giusta–02/01/2019

Sauber: Spiral of good ’18 F1 news was crucial to getting Raikkonen

Sauber’s "spiral" of good news over the last year in Formula 1 was key to giving Kimi Raikkonen the motivation to join the team, reckons Frederic Vasseur.

In the summer of 2017 Sauber cancelled a planned Honda engine deal and inked a new arrangement with Ferrari that gave it the use of a latest-specification engine after spending that season with a year-old unit.

Since then, it earned a title partnership with Alfa Romeo, fielded Ferrari protege Charles Leclerc in his rookie season and made major staff hires including Ferrari man Simone Resta as technical director and Audi aerodynamicist Jan Monchaux.

Sauber dovetailed this off-track progression with significant improvement on-track and snapped up 2007 world champion Raikkonen on a two-year deal once the Finn learned he would be replaced at Ferrari by Leclerc.

Team principal Vasseur said earlier in 2018 that Sauber’s Alfa deal had made it much more attractive and that signing Raikkonen had a similar motivational impact.

He told Autosport that the sequence of positive events created an atmosphere that made Sauber attractive to Raikkonen, who will partner Antonio Giovinazzi in an all-new line-up.

"We had Ferrari, Alfa Romeo, we had Charles joining the team," said Vasseur.

"We took Jan Monchaux, Simone Resta, brought them into the factory.

"Each week we had good news, it’s like a spiral. The motivation is there, the mood is huge compared to last year, the team spirit."

Vasseur said the "appetite for the team was completely different for recruitment and for sponsors" after its "crucial" Alfa Romeo partnership was announced.

"For me, drivers are the same," Vasseur added. "Good engineers you can motivate with the salary but they love racing and they want to get results.

"We’re in a much better position to recruit, to have top guys in every single department.

"I have the feeling that we’re really attractive as a project.

"Drivers are the same story. Kimi knows it will be difficult for us to better than P7 without an accident [for bigger teams].

"The motivation can come from somewhere else. The fact we’re improving, we’re growing up, we’re building something – I think it’s a huge feeling for all the team members, including drivers."

Vasseur said Sauber’s recruitment plan was not yet finished as it bids to follow up on a strong 2018 by becoming a season-long top-10 threat.

He claimed that the results in 2018 were only the "first results" of its staffing push.

"We recruited a lot since last year to improve on every single part of the company and it’s paying off," he said.

"When we started to work at the end of ’17, people joined at the beginning of ’18 and some of them were working on the ’18 car.

"Some of them switched directly to next year’s car.

"It’s the first results of this recruitment. I hope it will get more and more."

Da Autosport.com

Abu Dhabi, test fine anno–27/11/2018

Abu Dhabi F1 test: Sebastian Vettel fastest for Ferrari

Sebastian Vettel set the fastest time in Formula 1’s post-season Pirelli tyre test in Abu Dhabi on Tuesday, as Kimi Raikkonen’s Sauber reunion day ended with an on-track stoppage.

Vettel, who had caused a brief red flag with a minor crash at Turn 1 in the morning, overhauled morning pacesetter Valtteri Bottas early in the afternoon to end the nine hours of running with a best time of 1m36.812s on the 2018 version of the hypersoft tyres.

Bottas’s early benchmark of 1m37.231s was enough to remain second-fastest. He had used what Pirelli labelled as ‘compound 5’ – the softest of the 2019 types on offer.

Raikkonen’s late stoppage ended a productive first day with Sauber since 2001 prematurely.

The 2007 world champion came to a halt inside the final hour when an unknown technical problem caused his Sauber to stop on track after he had completed 102 laps, and the recovery time meant the session was extended by 15 minutes.

Lance Stroll used 2018 hypersofts to jump to third for Racing Point Force India once the session resumed, having made his debut for the team he has not yet been announced as a 2019 race driver for.

In the final hour Stroll set a 1m37.909s that edged him ahead of both Max Verstappen, who did not improve from his early time on current ultrasofts, and Force India’s morning driver Sergio Perez.

Lando Norris jumped to sixth in the afternoon for McLaren, ahead of Nico Hulkenberg.

The Renault driver was back behind the wheel fewer than 48 hours after barrel-rolling out of Sunday’s Abu Dhabi Grand Prix

Both Perez and Norris set their times on ‘compound 5’, with Hulkenberg running 2018 hypersofts.

F1 test debutant Pietro Fittipaldi caused a red flag early in the day when his Haas stopped on track, and it was several hours before he rejoined as the team changed his Ferrari engine.

Fittipaldi made a series of improvements when he hit the track again just before the final hour and – after an interruption because of a red flag caused by Raikkonen – hauled himself to eighth.

Robert Kubica took over from 2019 Williams team-mate George Russell for the afternoon and bested the Formula 2 champion’s time by three tenths to finish ninth.

Various improvements shuffled Raikkonen back to 11th, ahead of only Toro Rosso’s Sean Gelael.

The test will conclude on Wednesday as teams get their final chance to evaluate Pirelli’s 2019 compounds and compare them with the ’18 versions.

No information is held back at this test, unlike blind tyre comparisons that take place at tests during the compound development phase, and set-up changes are open.

On Wednesday Charles Leclerc will drive for Ferrari for the first time since being confirmed as a 2019 race driver, as will Pierre Gasly for Red Bull and Carlos Sainz Jr for McLaren.

Daniil Kvyat will also make his Toro Rosso track return on the second day.

Tuesday test times

Pos Driver Car Time Gap Laps
1 Sebastian Vettel Ferrari 1m36.812s 69
2 Valtteri Bottas Mercedes 1m37.231s 0.419s 120
3 Lance Stroll Force India/Mercedes 1m37.415s 0.603s 56
4 Max Verstappen Red Bull/Renault 1m37.947s 1.135s 133
5 Sergio Perez Force India/Mercedes 1m37.976s 1.164s 67
6 Lando Norris McLaren/Renault 1m38.187s 1.375s 136
7 Nico Hulkenberg Renault 1m38.789s 1.977s 128
8 Pietro Fittipaldi Haas/Ferrari 1m39.201s 2.389s 56
9 Robert Kubica Williams/Mercedes 1m39.269s 2.457s 32
10 George Russell Williams/Mercedes 1m39.512s 2.700s 42
11 Kimi Raikkonen Sauber/Ferrari 1m39.878s 3.066s 102
12 Sean Gelael Toro Rosso/Honda 1m40.435s 3.623s 150

Expected Wednesday test line-up

Mercedes: Valtteri Bottas
Ferrari: Charles Leclerc
Red Bull: Pierre Gasly
Renault: Artem Markelov
Haas: Louis Deletraz
Force India: Lance Stroll
McLaren: Carlos Sainz Jr
Sauber: Antonio Giovinazzi
Toro Rosso: Daniil Kvyat
Williams: Robert Kubica/George Russell

Da Autosport.com

Kimi Raikkonen has first Sauber F1 run since 2001 in Pirelli test

Kimi Raikkonen has returned to the wheel of a Sauber Formula 1 car for the first time in 17 years.

The Finn will race for the Swiss team in 2019 after ending his second spell with Ferrari this season.

Raikkonen, reunited with the team he made his F1 debut with in 2001, is getting his first experience of Sauber’s current set-up in this week’s Pirelli tyre test in Abu Dhabi.

He is driving Sauber’s C37 on Tuesday and completed a first installation lap as soon as the test started at 9am local time.

Raikkonen, who is not wearing Sauber team gear, quickly returned to the track and completed 10 laps by the end of the first hour.

He has an unbranded race suit and a black-and-white, simplified crash helmet design like he used at Lotus in 2012.

After three hours of running Raikkonen was ninth-fastest of the 10 drivers who appeared on the first morning of the test and had covered 30 laps.

He had improved to a 1m41.371s shortly before the end of the third hour to lift himself above 10th-placed Pietro Fittipaldi, who caused a red flag when his Haas stopped on track with a suspected engine problem.

The 2007 world champion is not the only driver getting experience of his 2019 team early.

Formula 2 champion George Russell has appeared with Williams for the first time ahead of his graduation with the team next year.

Russell’s F2 rival Lando Norris is at the wheel of the McLaren again.

Fittipaldi is making his F1 testing debut with Haas. The grandson of two-time world champion Emerson has landed a development role with the American team for 2019.

Also driving in the test on Tuesday are Valtteri Bottas (Mercedes), Sebastian Vettel (Ferrari), Max Verstappen (Red Bull), Sergio Perez (Force India), Nico Hulkenberg (Renault) and Sean Gelael (Toro Rosso).

Other drivers set to appear on Wednesday include Pierre Gasly (Red Bull), Antonio Giovinazzi (Sauber) and Carlos Sainz Jr (McLaren).

New Toro Rosso 2019 recruit Alexander Albon is not scheduled to drive at all.

Da Autosport.com

Libera uscita–23/11/2018

Kimi Raikkonen gets green light for early test with Sauber F1 team

Sauber’s new Formula 1 driver Kimi Raikkonen will drive the team’s 2018 car in post-season Pirelli testing in Abu Dhabi.

Raikkonen, who signed a two-year deal with Sauber earlier this year, had a seat fitting with the team in September.

Team principal Frederic Vasseur has now confirmed that the 2007 world champion will be permitted by his current Ferrari team to drive for Sauber during the November 27-28 test.

Sauber is yet to reveal its exact programme for the test, which will mark Raikkonen’s first laps back with the team he was a race driver for when he made his F1 debut in 2001.

Raikkonen’s 2019 team-mate Antonio Giovinazzi drove for Sauber again in Friday practice at Yas Marina and is expected to also be involved in the test.

The Abu Dhabi Grand Prix will mark 39-year-old Raikkonen’s 151st and final start for Ferrari, for which he has competed across two different multi-year stints.

Speaking ahead of the weekend, Raikkonen insisted he saw no reason to feel down ahead of his last outing with the Scuderia.

"Obviously I had practice leaving them once already so it’s not a new thing," he joked.

"I’m not sad because I don’t see why we need to be sad. We will stay as friends.

"We’re going to see a lot of us anyhow in the paddock so not an awful lot changes.

"We’ll both go for new things and I think it’s exciting, but we’ve had good times with the team, great people.

"We’ve had some difficult times, but that’s part of business and I think that’s how it should go: sometimes it needs to be a bit hard.

"Obviously I won the championship with them as a driver and we won twice [the teams’ championship] so I’m very happy to be part of it because there’s not many people who have done it.

"We will happily go different ways. We’re not that far away from each other and we will keep doing what we do."

Raikkonen, who was seventh in first practice on Friday, is 14 points ahead of Valtteri Bottas and 17 ahead of Max Verstappen in the fight for third place in the 2018 standings, but said he was not fussed where he finished the year.

"I don’t think it changes my world any way," he said.

"If I end up third, I think I need to go wherever the prizegiving is, so it is a negative thing in the end, more travelling."

Da Autosport.com

Semplicemente Kimi–24/10/2018

Raikkonen Ferrari resurgence made 2018 F1 season ‘more fun’

Ferrari driver Kimi Raikkonen believes his resurgent 2018 Formula 1 season has been down to things "running more smoothly" that have made the year "more fun".

Raikkonen will leave Ferrari at the end of the season to rejoin Sauber, bringing an end to his second spell with the Scuderia after returning to the team in 2014.

He has struggled for form throughout much of that spell, but this season has been his strongest so far.

It has featured 10 podium finishes from 18 races, pole position for Ferrari’s home race in Italy and a first victory in five and a half years in the United States last weekend.

Speaking exclusively to Autosport in Austin, before he went on to end his 111-race win drought, Raikkonen said: "Generally things have been running more smoothly.

"It depends if the car is good or not, then we found straight away [it is], but I have a good group of people that I’ve been working this year.

"It’s been a shame to lose [race engineer Dave] Greenwood, but then in the beginning of the year he was working with us.

"So we had a very strong foundation to go and build [from], but I think it’s been more smooth.

"We had [a] few unfortunate races, that we didn’t finish, but that’s how it goes sometimes.

"We’ve been up there at least fighting, so [that’s] obviously always more fun."

Raikkonen retired from the third race of the season in Bahrain thanks to a botched Ferrari pitstop that left a mechanic with a broken leg.

He also suffered an engine problem in Spain and had unspectacular races in Monaco and Canada, before sparking back into life with a mid-season run of five straight podiums.

Ferrari lost its way with upgrades in its fight against Mercedes, which has put its rival on the brink of a fifth straight title double, but Raikkonen believes Ferrari is not far from being able to beat it.

"If you take [the season] generally we’ve been very good, and [we were] not really missing anything," said Raikkonen.

"It’s putting everything together and avoiding any major issues on us as drivers or any other part.

"In the past it was very easy to expect that everybody has some DNFs and stuff, but these days you cannot just count on, ‘Oh I didn’t finish the race, it’s going to happen [to others as well]’.

"It doesn’t work like that anymore.

"I don’t think there is any magic. I don’t think F1 has changed since 20 years ago – the same things make the car fast today as they did 20 years ago.

"You don’t need to try to create new things [to be successful]."

Da Autosport.com

Raikkonen esclusivo: “Non avevo mai visto un GP fino al primo test in F1 con la Sauber!”

Kimi Raikkonen, fresco vincitore del GP USA chiarisce che a Monza “…volevo conoscere il mio futuro, non ero interessato al tipo di risposta”. E su Vettel: “Non so se ha fatto molti errori. In Germania è uscito, ma le condizioni erano difficili. Da fuori è facile giudicare…”.

Nel paddock di Austin gli spazi a disposizione dei singoli team sono decisamente ridotti, e quando ci presentiamo all’appuntamento con Kimi Raikkonen, nell’hospitality della Ferrari tutti i tavoli sono occupati dal personale per il pranzo.

Arriva in soccorso Maurizio Arrivabene che si rivolge a Kimi: “Vi presto il mio ufficio”. Iceman entra per primo, e si accomoda sulla sedia di Arrivabene, il quale divertito la butta li: “Dai Kimi, sei il team principal, dicci cosa dobbiamo fare”.

Iceman sorride, ma per poco, poi attacca: “Bene, tutti fuori di qui, ho un’intervista da fare e non disturbate!”.

Dopo le prime domande di prassi, Raikkonen si è lasciato andare, rivelando un personaggio che dell’Iceman ha ben poco. Un modo sorprendentemente normale di vivere la vita, così comune da diventare un tratto distintivo.

Sorrisi, battute, senza preoccuparsi del tempo che è trascorso velocissimo, diventando il doppio di quello programmato. Una delle domande dell’intervista è stata sulla possibilità di non salire mai più sul gradino più alto del podio, e questa è stata la risposta:
“Ovviamente vogliamo vincere, è questo il motivo per cui siamo qui. Ma che arrivi o meno, una vittoria non cambierà la mia vita, nel bene e nel male. La gente non credo si aspetti che io vinca, ma quando sono tornato in Formula 1 con la Lotus, nessuno immaginava che potessi tornare a vincere e, invece, è successo. Quindi, mai dire mai”.

Ventiquattr’ore dopo Kimi Raikkonen ha vinto il Gran Premio degli Stati Uniti.

Per molti appassionati, ed anche addetti ai lavori, questa è stata la tua miglior stagione nel secondo ciclo che hai trascorso con la Ferrari. Cosa è cambiato rispetto alle annate precedenti?
“Iniziamo col dire che in ogni stagione c’è una monoposto diversa, e le prestazioni dipendono molto da quanto performante è la vettura. Credo che in generale le cose siano andate meglio, il feeling con la monoposto è stato immediato, e collaboro con un buon gruppo di persone”.

“È stato un peccato concludere la collaborazione con Dave Greenwood, con cui ho lavorato a lungo compresa la fase iniziale di questo Mondiale, ma ha lasciato delle basi solide su cui abbiamo proseguito riuscendo anche a fare dei passi avanti”.

“Ci sono stati dei weekend sfortunati, in cui purtroppo non è stato possibile concludere la gara, ma in generale siamo riusciti ad essere sempre nella lotta per le posizioni di vertice, e diciamo che è stato più divertente rispetto agli anni precedenti”.

Cosa credi che manchi alla Ferrari per battere definitivamente la Mercedes?
“Per la maggior parte della stagione credo che siamo stati in grado di batterli, e complessivamente sempre molto, molto vicini. Ma quando i margini sono così ridotti, capita che in alcuni weekend ci possano essere piccole cose che risultano determinanti”.

“Abbiamo visto nelle ultime gare che la nostra performance non è stata eccezionale, ma sono convinto che tutti nel team siano stati molto bravi, e non credo che manchi nulla in particolare per potercela giocare”.

“Bisogna però mettere tutto insieme, cercando di evitare imprevisti e problemi, perché se in passato era normale che tutti nell’arco di una stagione mettessero in conto dei ritiri, oggi non è più così. Anni fa accadeva che non terminavi un Gran Premio e ti dicevi ‘si, ma succederà anche ai miei avversari’, mentre oggi non funziona più così”.

“Ci sono piccole cose che possono comportare un ritiro, come un errore o un incidente, e questo ha un impatto enorme nell’economica di un campionato. Non credo che serva qualcosa di magico (per battere la Mercedes) ma solo concentrarci sul nostro lavoro, su tutte le piccole cose, e restare concentrati su noi stessi. Sono convinto che la F1 non sia cambiata rispetto a 20 anni fa, le cose che rendono una monoposto veloce sono le stesse, e non c’è bisogno di inventarsi nulla, solo lavorare e fare le cose nel modo giusto”.

Però 20 anni fa si parlava poco o nulla di pneumatici, mentre oggi sembra essere l’unico argomento che tiene banco nei weekend di gara. Credi sia meglio o peggio?
“Dal mio punto di vista non credo sia meglio. Sappiamo che oggi la situazione non è come venti anni fa, perché abbiamo tutti le stesse gomme, e non essendoci concorrenza come ai tempi del confronto tra Bridgestone e Michelin, è chiaro che il livello di eccellenza non è lo stesso. Quando hai un confronto tecnico la qualità aumenta sempre”.

“Anni fa i team chiedevano ai fornitori degli pneumatici che rispondessero alle loro esigenze specifiche, e venivano realizzati ad ‘hoc’ con costi ovviamente molto alti. Chi fornisce le gomme oggi non ha il problema di dover battere un avversario, quindi non credo che vengano spese le stesse energie, e sono certo che in generale la qualità non sia la stessa”.

“Da parte nostra sappiamo che sono gomme uguali per tutti, e investiamo davvero molto tempo ed energie per cercare di tirare fuori il massimo da questi pneumatici. Ma personalmente non è un aspetto che mi piace, diciamo che ci dobbiamo convivere”.

Rimpiangi anche il periodo in cui le squadre potevano provare molto in pista?
“Non tantissimo, ma diciamo che stava ai team decidere se girare oppure no. Oggi però vengono spese delle cifre talmente elevate per i simulatori da pensare che sarebbe più economico tornare a girare in pista. Ne sono certo”.

“Non intendo il girare ogni giorno tra una gara e l’altra, ma se si pianificasse un buon numero di test, sono sicuro che sarebbe più economico rispetto ai budget che richiedono i simulatori, e la differenza è che si lavorerebbe nel mondo reale”.

Parliamo della prossima avventura che ti attende alla Sauber. È stata una scelta di passione?
“Non è che proprio volessi restare (Kimi scoppia a ridere…) voglio correre, questo sì, ma non mi esalta particolarmente l’idea di restare in Formula 1. Chiarisco: la gara sì, il resto no, quindi è stata una scelta un po’ complicata”.

“Ho scelto di andare in Sauber per diversi motivi, perché sono convinto che abbiamo una buona squadra, che si possano fare delle belle cose insieme e in più sono anche vicino a dove vivo. La squadra è in una fase di grandi cambiamenti dopo anni difficili, magari all’inizio non sarà facile, ma è una sfida diversa, e potremmo sorprendere molta gente. E poi credo che sarà divertente”.

Forse la tua famiglia era pronta ad averti a casa a tempo pieno: come è andata quando hai comunicato la tua decisione?
“Nessun problema! Mia moglie è stata favorevole, e credo che avrò comunque più tempo da trascorrere in famiglia”.

Maurizio Arrivabene ha raccontato di aver chiarito la situazione futura a te e Sebastian alla vigilia della gara di Monza, confermando di essere stato certo che questo non avrebbe avuto alcun impatto sulle tue performance.
“Sono da un po’ in questo sport, e credo di aver visto molte situazioni. Sinceramente non credo che avere o meno un contratto faccia la differenza quando sei in pista. L’unica cosa che ho chiesto alla Ferrari è stata di conoscere il mio futuro, non ero interessato al tipo di risposta, ma volevo sapere cosa era stato stabilito per poter fare le mie scelte professionali e di vita, questo è ciò che volevo. Non ho alcun risentimento in merito a quanto è stato deciso, sono contento di andare dove ho deciso di andare, e non cambia davvero nulla dal mio punto di vista, correrò comunque”.

Alcuni piloti sostengono che la Formula 1 nelle prime file sia uno sport diverso rispetto al resto della griglia…
“No, non penso, è lo stesso sport, non credo che ci sia qualcosa di diverso. Ogni squadra gestisce gli aspetti in modo leggermente diverso, pur perseguendo gli stessi obiettivi. Sono stato in un team svizzero, inglese ed italiano, e tutti hanno un loro modo per affrontare le problematiche, ma non credo che lo sport cambi. Probabilmente se sei nel gruppo di metà classifica sarai coinvolto in un’azione maggiore in pista, credo che sotto certi aspetti sia anche più entusiasmante”.

Togliendo di classifica i tre top team ci sarebbero in effetti sei piloti in lotta per il titolo…
“Con questo dato confermi quello che ho detto, ovvero che a metà classifica il confronto è più serrato, e spessi si vede bene in pista. In un certo senso c’è più lotta in quella zona dello schieramento”.

Negli ultimi anni abbiamo visto i commissari sportivi infliggere un crescente numero di penalità. Sei d’accordo con questa linea?
“Non credo che siano più duri rispetto al passato, ma trovo che gli interventi siano occasionali. Credo che in alcuni casi sarebbe auspicabile una linea più dura, e se fosse davvero così, sono certo che i commissari avrebbero meno lavoro da fare”.

“Se i provvedimenti fossero rigidi e davvero punitivi, non ci sarebbero più certe stupidaggini che vediamo in pista ultimamente. Purtroppo vediamo spesso piccole punizioni che in alcuni casi non hanno neanche tanta ragione di esserci. A volte le motivazioni sono corrette, altre meno, e tutto è decisamente casuale”.

“Abbiamo visto casi in cui un pilota ha subito penalità di cinque o dieci secondi per un’infrazione che la gara precedente non è stata sanzionata, è questo che non funziona. Vorrei punizioni più dure, ma applicando sempre lo stesso criterio”.

Essere stato l’ultimo pilota a laurearsi campione del Mondo al volante di una Ferrari ha per te ancora un significato particolare?
“Non ci penso. Magari un giorno mi fermerò e penserò ‘ah, sono felice di essere l’ultimo campione del Mondo con la Ferrari’, chissà, ma se devo essere onesto è qualcosa a cui proprio non penso. La gente a volte me lo ricorda, ma magari tra poco non sarà più così, e ci sarà un nuovo campione del mondo in Rosso”.

Ti capita invece di pensare a delle gare perse per ordini di squadra?
“Fa parte della vita, a volte è così. Se si rivede tutto ci sono sicuramente gare in più che avresti potuto vincere e che non hai vinto per piccole cose, ma credo che sia sempre così”.

Com’era il tuo rapporto con il presidente Sergio Marchionne?
“Personalmente sempre molto buono. Un rapporto genuino, schietto, poi gli italiani hanno un’attitudine unica nello scrivere grandi storie, a volte giuste altre sbagliate. Ma non posso che confermare che il mio rapporto è sempre stato diretto”.

Baratteresti una Formula 1 senza media e pubbliche relazioni ma al dieci per cento del tuo stipendio?
“No, e penso che se ne andrebbero tutti! Per prima cosa non credo che siano i media a farci guadagnare lo stipendio che percepiamo, anzi”.

“Sento che la gente si lamenta perché la Formula 1 non è sempre esaltante come vorrebbe, ma se penso a quante cazzate ci sono nei media, storie, pettegolezzi e cose del genere, beh… credo che senza questi aspetti la Formula 1 sarebbe molto migliore”.

“Quante volte vengono scritte cose false, che in realtà danneggiano l’immagine di questo sport, se ce ne fossero meno, o se non ce ne fossero più del tutto, sarebbe meglio per la Formula 1”.

Hai sorpreso molta gente con il tuo ingresso nel mondo dei social media. È un gioco o un modo per avere una linea diretta con i tuoi sostenitori?
“Penso che sia bello per i fans. Non ci sono altre particolari ragioni dietro questa scelta, vedrò poi in futuro cosa ne verrà fuori”.

Ti è mai accaduto di non aver voglia di partire alla vigilia di un weekend di gara?
“Molte volte, anzi, la maggior parte delle volte! Odio viaggiare, lo sai. Se potessi guidare da casa fino alle piste forse sarebbe già meglio, perché non mi piace trascorrere così tanto tempo sugli aerei e negli aeroporti”.

“In Europa va meglio, perché comunque sono trasferimenti brevi, ma le altre volte mi sento proprio di mer… No, non mi dispiace se lo scrivi. Penso spesso che mi piacerebbe di più stare a casa, perché non mi piace il viaggio e tutto il resto. Ma amo correre, e nella vita non si può sempre prendere la parte ci che piace evitando il resto”.

“Anche se fai un lavoro che reputi bellissimo, ci sono sempre alcuni aspetti negativi, alcune cose di cui non sei un grande fan. Credo che valga per tutti gli aspetti della vita in generale”.

Il Gran Premio ideale per te sarebbe il GP di Svizzera!
“Sarebbe forse meglio, ma… ci sono anche altri tipi di problemi oltre a quelli logistici. Adesso è un periodo in cui mio figlio è sempre attaccato alle mie gamba, e non è bello dirgli papà torna a casa tra due settimane’, ed anche la bimba più piccola sta iniziando a capire sempre di più, credo che il prossimo anno sarà più cosciente”.

“Quando vai via hai sempre un pensiero in testa, e a volte quando sei lontano, magari stanco a fine giornata, capita di pensare… ‘ma che ca… sono qui a fare? Potrei essere a casa ora’. Ma credo sia normale per tutti coloro che trascorrono molto tempo lontano dalla famiglia”.

C’è chi ha calcolato il tempo che si trascorre in aereo nell’arco di una stagione in 500 ore…
“Credo che sia meglio non saperlo, ed io infatti non lo so. A volte mi chiedono quanti giorni all’anno passo lontano da casa, ma davvero non lo so, immagino che se lo facessi mi ritroverei a pensare ‘oh ca…’!”.

Come reagirai se un giorno tuo figlio di chiederà di fare del karting?
“Ma lo ha appena chiesto! Non so come gli sia venuta in mente di guidare un kart. Me lo ha chiesto un mese fa, è saltato fuori con ‘Voglio provare un kart, andiamo a girare sui kart!’, e gli ho risposto: ‘okay, un giorno ci andremo’. È sempre stato incuriosito dal motocross, ricordo che una volta siamo andati su un kartodromo ma era davvero troppo piccolo, e dubito che ricordi”.

“Ma comunque se lui o mia figlia un giorno mi chiedessero questo, non sarei proprio contentissimo… magari sarebbe un hobby, ma in ogni caso è troppo presto”.

Diciott’anni fa sei apparso dal nulla in Formula Renault 2.0. Quanti dei sogni di quel ragazzo si sono avverati?
“Non lo so. Non ricordo di aver sognato di essere un giorno in Formula 1. Nel karting, quando sei molto giovane, probabilmente hai qualche sogno, ma onestamente non pensavo neanche di poter lasciare il karting per passare alle monoposto, visto che non avevo soldi”.

“Poi ho trovato delle persone molto in gamba che mi hanno supportato, e quando ho iniziato a vincere in Formula Renault pensavo ‘okay, forse riesco a guadagnarmi da vivere’, e ricordo di essere stato molto sorpreso da un’offerta per andare a correre in Giappone in Formula 3 percependo uno stipendio. Ma poi le cose hanno preso un’altra direzione, molto rapida, verso la Formula 1”.

Hai avuto successo nello sport e nella vita. Ti è capitato di fare qualcosa che non avresti mai pensato di fare, o di incontrare di persona un idolo della tua infanzia?
“Non so, probabilmente ci sono delle cose che immaginavo come impossibili, ma nel mio caso non avevo mai visto un Gran Premio prima del mio primo test con una… monoposto di Formula 1! Non avevo in generale grandi aspettative, sono andato a vedere ‘com’è questa F1’, senza pensare troppo. Ovviamente speravo di fare bene, ma senza stress: vediamo cosa succede”.

Sulla base della tua esperienza professionale credi che la politica abbia un ruolo molto importante nello sport?
“Si, suppongo che giochi un ruolo importante… senza sarebbe meglio, ma credo che in molti sport oggi sia la stessa storia a causa dei molti soldi che girano. E non penso che questo vada a vantaggio dello sport, diciamo così”.

Domanda cattiva: credi che Sebastian abbia commesso troppi errori durante questa stagione?
“Non so se ha fatto molti errori. In Germania è uscito, vero, ma le condizioni ero davvero molto difficili, e francamente non so quale impatto possa avere avuto questo episodio sul bilancio finale della sua stagione”.

“C’è sempre gente che punta il dito qua e là dicendo ‘ecco perché!’. Se vuoi puntare il dito su qualcuno, ci sono milioni di cose che si possono tirare in ballo: ‘ah, se avesse fatto così il risultato sarebbe ottimo!’, ma a posteriori è molto facile dire cosa si doveva fare. Se guardi dieci anni indietro, trovi tante chiavi di lettura secondo le quali facendo una certa scelta e avresti vinto. Ma serve?”

Kimi, un’ultima cosa. Se tornassi indietro al 2006, quando hai firmato per la Ferrari, inizieresti a studiare l’italiano?
“No. Sono qui per guidare una macchina da corsa, e poi… avevo firmato nel 2005…”.

Da it.motorsport.com

Primi passi–24/09/2018

Raikkonen’s manager explains decisions behind Sauber F1 2019 return

Kimi Raikkonen’s manager Steve Robertson says the Finn is fully motivated to race for Sauber next season, and had no intention of retiring from Formula 1 had Ferrari dropped him.

Raikkonen, who turns 39 next month, agreed a two-year deal to return to Sauber – the team he made his F1 debut with in 2001 – earlier this month.

Many observers assumed Raikkonen would not want to join another if he left Ferrari but, explaining the decision to join Sauber, Robertson said the 2007 world champion’s passion for F1 means he is not ready to stop or try another category.

"Kimi wants to drive F1 cars, he loves it," said Robertson.

"People are surprised because having driven for Ferrari for so many years most people expected him to retire, sit on his yacht, and enjoy the rest of his life.

"But he loves driving F1 cars, he gets a buzz from that. Kimi loves being on the edge. If he’s not doing this he wants to ride motocross, but this is the pinnacle for him.

"And once we knew that it wasn’t going to happen at Ferrari, he wanted to do a deal.

"You have to look at the situation of Sauber as well. They have some backers now.

"Two years ago would he have gone there when the team was hanging on? Firstly they couldn’t even have afforded him, and secondly it was a ship that was sinking.

"Now they’ve taken on Kimi, an A-lister in F1, a world champion, and it shows their intent, where they want to be.

"The focus for him [is] is the team going to go forward, and do we have what we need for me to get the team further forward?"

Robertson is convinced that Raikkonen will not be frustrated by not having a car that is capable of challenging for wins.

"Personally I don’t think that will happen," said Robertson. "Because he will work with the team to try and improve things.

"He knows realistically what he’s going into. He doesn’t have to do it, he does it because he feels he can help them.

"I think you have a different mindset. I would say now the gulf to the bigger teams has widened. If you could say right now take seventh places for the next two years – I’d sign it. Because that would be the absolute best.

"You’ve got to be realistic as well, and he’d take pride in that, to help them grow.

"He realises that the wins, unless it’s an absolutely freaky race, are not going to happen. But in terms of development, he’s got a lot to offer.

"He knows it’s a different role from Ferrari. Kimi’s know-how, his focus on development, he can really help them to get to where they want to be in a much quicker way."

Robertson also compared the Sauber switch with Raikkonen’s time at Lotus, where he was given more freedom than he experienced at McLaren or Ferrari.

Da Autosport.com

Raikkonen has F1 seat fitting at Sauber, prompting test speculation

Kimi Raikkonen has had a first Formula 1 seat fitting at Sauber, prompting speculation that he could test for the team later this year.

The 2007 world champion is based close to Sauber’s Hinwil base, so it made sense for Raikkonen to make an early visit to the facility before an intense end-of-season flyaway schedule.

Sauber and Ferrari’s close technical collaboration also meant there was little concern about potential team secrets passing to the customer outfit.

Sources have revealed that Raikkonen visited the factory on Friday for meetings with senior staff, and create a seat-fitting mould that can then be used around him in the cockpit of the 2019 design.

Having a seat ready also opens up the possibility of Raikkonen testing Sauber’s 2018 car later this year at a tyre test.

Last week, Raikkonen sat out Pirelli’s Paul Ricard test with Ferrari – which instead ran 2019 signing and current Sauber driver Charles Leclerc before he handed over to Sebastian Vettel.

It is possible, therefore, that Raikkonen could receive the return favour during a Pirelli tyre test that Sauber will be complete in Mexico after next month’s race.

Da Autosport.com